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Posts Tagged ‘Wolbachia’

Dentro de las células que forman parte de los tejidos reproductivos de algunos artrópodos encontramos un grupo de bacterias con muy mala leche que comúnmente conocemos como Wolbachia (Fig. 1). Son relativamente frecuentes, pues se ha estimado que entre 15-20% de todas las especies de insectos la muestran.

Wolbachia

Fig. 1: Microfotografía de electrones donde se observa una célula de insecto infectada con Wolbachia. | Autor: Scott O’Neill

Para transmitirse utilizan el citoplasma de los huevos y modifican la reproducción de sus hospedadores, produciendo incompatibilidad citoplasmática, partenogénesis, feminización o muerte de los machos infectados. En algunos casos los organismos dependen de Wolbachia como ocurre con las filarias, nematodos parásitos que producen la filariasis, que no pueden reproducirse si la bacteria es eliminada. Además pueden transmitirse horizontalmente entre diferentes especies.

Debido a su efecto sobre la reproducción tiene implicaciones en la evolución de las especies a las que infecta. Aquí nos centraremos en un experimento muy interesante realizado por S. R. Bordenstein y colaboradores [1]. En este trabajo, se estudian dos especies cercanas de avispas parasíticas del género Nasonia, N. giraulti y N. longicornis, donde la presencia de Wolbachia reduce drásticamente la descendencia híbrida entre ambas especies. La aplicación de un antibiótico tenía como efecto la producción de descendencía híbrida, que además de ser viable era fértil y origina descendencia cuando es cruzada entre ella misma.

Es un ejemplo de cómo una bacteria intracelular puede causar aislamiento reproductivo y es importante como mecanismo temprano de especiación  en insectos.  Durante los últimos años, esta bacteria está siendo sujeto de estudio intensivo y se están desvelando casos muy interesantes. Aunque solo infecta a artrópodos, yo no me metería con ninguna de estas bacterias, por lo que pueda pasar.

Esta es mi aportación al Carnaval de Biología, que en su primera edición ha sido dedicada a las bacterias.


[1] BORDENSTEIN, S.R. 2001. Wolbachia-induced incompatibility precedes other hybrid incompatibilities in Nasonia, Nature 409:707-710 | abstract

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