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Posts Tagged ‘Darwin’

Uf. Cuánto tiempo sin escribir nada. El “oficio” de estudiante en algunas ocasiones requiere de mucha dedicación, razón por la cual llevo mes y medio sin aportar nada al blog. Ya he recibido quejas, sugerencias, e incluso amenazas para continuar el proyecto. Mis disculpas. No obstante, las visitas han sido más o menos constantes y en breve se alcanzarán las 10.000, seña de que este blog está siendo importante para los que estáis al otro lado y los buscadores.

Aunque es a mí a quién más pesa esto: documentales, artículos, revistas,… se están acumulando en mi disco duro prácticamente sin remedio, y más en este año Darwin donde tanto y tan bien se está hablando de evolución.

Para esta semana intentaré tener listo algo. Mientras tanto, os dejo dos vídeos: el primero un programa de Redes titulado “La monogamia no es natural” y el otro la conferencia que Francisco Ayala dio el 12 de febrero de este año en Bilbao. Nos vemos.

[blip.tv ?posts_id=1865822&dest=-1]

Visto en RedesEnLaRed

Visto en Magonia

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Feliz Día De Darwin

Este es uno de mis fragmentos favoritos del Origen, donde Darwin expresa con pasmosa claridad la importancia de su teoría, cosa que entendió como nadie en su época.

Es comodísimo ocultar nuestra ignorancia bajo expresiones tales como el “plan de creación”, “unidad de tipo”, etc., y creer que damos una explicación cuando tan sólo repetimos la afirmación de un hecho. Aquello cuya disposición natural les lleve a dar más importancia a dificultades inexplicadas que a la explicación de un cierto número de hechos, rechazarán seguramente la teoría. Algunos naturalistas dotados de mucha flexibilidad mental, y que han empezado ya a dudar de la inmutabilidad de las especies pueden ser influidos por este libro, pero miro con confianza hacia el porvenir, hacia los naturalistas jóvenes, que serán capaces de ver los das lados del problema con imparcialidad. Quienquiera que sea llevado a creer que las especies son mudables, prestará un buen servicio expresando honradamente su convicción, pues sólo así puede quitarse la carga de prejuicios que pesan sobre esta cuestión.

Charles Darwin

El Origen de las Especies (1859)

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It is so easy to hide our ignorance under such expressions as the “plan of creation,” “unity of design,” etc., and to think that we give an explanation when we only restate a fact.  Any one whose disposition leads him to attach more weight to unexplained difficulties than to the explanation of a certain number of facts will certainly reject the theory.  A few naturalists, endowed with much flexibility of mind, and who have already begun to doubt the immutability of species, may be influenced by this volume; but I look with confidence to the future, to young and rising naturalists, who will be able to view both sides of the question with impartiality.  Whoever is led to believe that species are mutable will do good service by conscientiously expressing his conviction; for thus only can the load of prejudice by which this subject is overwhelmed be removed.

Charles Darwin

On the Origin of Species (1859)

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Ya terminaron lo exámenes. Como siempre ha habido un poco de todo, pero he disfrutado mucho (tal vez más que cuando vea las notas). Lo peor es la cantidad de series, fragmentos de radio, post y artículos que me se han ido acumulando en la carpeta “pereza” a la espera de ser consumidos.

Respecto al blog, Google se ha portado bien y las visitas no han bajado mucho (se mantienen a 90 por día), sobre todo a Las 5 teorías de Darwin, Mutaciones: Concepto e importancia en la evolución, Deriva Génica y 2009: El año de Darwin y la Evolución (Espero que no se me olvide). Otra cosa que me os pido es que hagáis la encuesta que preparé en el último post antes de los exámenes porque únicamente 6 personas lo han hecho, poco para sacar conclusiones significativas.

Un asunto que no he dejado abandonado durante el período ha sido el feed de noticias, donde destaco las cosillas más interesantes que he leído. Sobre el bicentenario de Darwin revistas [1] [2], libros, conferencias [1] [2], programas de radio, periódicos [1] [2], videochat y un menú web.

Por mi parte, solo decir que para el jueves día doce publicaré un post especial sobre Darwin (aún no tengo pensado en qué aspectos me centraré) y asistiré la conferencia que inaugura el ciclo “Darwin y la selección natural” en el Parque de las Ciencias de Granada a las 19:00 [Naturaleza humana y evolución. Jesús Mosterín. Cat. Lógica y Filosofía de la Ciencia, Univ. Barcelona y Prof. de Investigación del Instituto de Filosofía (CSIC)] y luego salir por ahí. ¿Hay mejor forma de celebrarlo?

Hasta entonces.

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Curiosa fotografía, la que he visto en el blog de Eduard Punset, divulgador científico y presentador del programa Redes.

punset darwiniano

Fig. 1: Eduard Punset con un aire a Charles Darwin. | Fuente: Rosa Muñoz / EL MUNDO

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Este año recién estrenado trae como novedad la celebración del bicentenario del nacimiento de Darwin –el 12 de febrero de 1809 en Shrewsbury, Inglaterra— y, más importante aún, el 150 aniversario de la publicación de El Origen de las Especies –el 24 de noviembre de 1859 (John Murray, Londres)–.

Son muchos los eventos que, con esta escusa, se organizarán durante todo el año. Desde aquí intentaré informar de lo más destacado que se presente (como los ciclos de conferencias que CosmoCaixa o la Sociedad de Amigos del Museo en Madrid). Si conoces algún acto interesante, no dudes en avisar. Para más información:

http://www.sesbe.org/darwin_day

http://www.darwinday.org/index.html

http://darwin-year-2009.org

http://biogeocarlos.blogspot.com/2009/01/feliz-ao-de-darwin-2009.html

https://evovagario.wordpress.com/tag/darwin

darwin_party

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Darwin fue el responsable de la Segunda Revolución Científica, cuando hace unos 150 años demostró que la evolución es el proceso propio de la vida que origina cambio en la misma. Sin embargo, estas ideas chocaban tangencialmente con los dogmas de la fe cristiana, que influían sobremanera en la ciencia de aquel entonces. Conforme estos pensamientos iban tomando forma en su mente, Darwin fue consciente de lo rompedor de su teoría. Su timidez una grave enfermedad adquirida durante su viaje en el Beagle y que se hizo crónica impidieron al propio Darwin defenderse de las feroces críticas que procedían de ciertos sectores de la Iglesia.

A este respecto, Thomas Henry Huxley tuvo un papel muy importante, de hecho hizo una defensa tan férrea que se ganó el apelativo de “El Bulldog de Darwin”. Tal vez el momento más representativo de esta lucha ciencia-religión se produjo en 1860 (poco más de un año después de la publicación de El origen de las especies), en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford (institución que rivalizaba con Cambridge, donde Darwin estudió Teología). Aunque oficialmente el objetivo de la reunión no era un debate sobre evolución, sino de la lectura de un artículo sobre la influencias de las ideas de Darwin, todo el mundo sabía que al final se organizaría, por eso al propio Huxley no le hizo mucha gracia asistir, aún más conociendo la excelente retórica por la que era famoso el obispo de Oxford, Samuel Wilberforce.

Pero al final, gente allegada lo convenció para que contribuyera al debate. Al final de la intervención de Wilberforce, en un intento de burlarse de Huxley dijo:

— ¿Preferiría entonces el Sr. Huxley descender de un mono por parte de padre o por parte de madre?

Tal vez fue poco acertada esta frase, pero por aquel tiempo muchos debates no se ganaban o se perdían por la solidez de sus argumentos, sino por la capacidad de apelar y emocionar al público. Huxley ya se relamía cuando le tocó hablar y, refiriéndose al obispo, comentó:

— Antes preferiría ser familia de un simio que de un hombre como usted, que utiliza tan vilmente sus habilidades oratorias para tratar de destruir, mediante una muestra de autoridad, una discusión libre sobre lo que era o no verdad.

A pesar de estar cargado de retórica, su intervención tuvo mucho más significado. Se habla de gente que se desmayó y otros que jadearon a favor de Huxley, el vencedor del debate. Este momento, a mi parecer, representa la pérdida de autoridad que la Iglesia tenía desde hacía siglos para meterse en cuestiones meramente científicas y el alzamiento de la razón como la base para entender la naturaleza.

wilberforce y thomas huxley

Fig. 1: Samuel Wilberforce y Thomas Henry Huxley. | Fuente: BBC

Sin embargo, no me gustaría dejar este relato de la historia aquí, en una mera anécdota, porque todavía hoy este pensamiento de que el hombre viene del mono está muy arraigado en la sociedad. Sin irme más lejos, hace unos días me preguntaban si los “negros” eran parientes más cercanos al mono que los “blancos”, hecho observable por la similitud en sus rasgos. Yo le expliqué que eso era una barbaridad, que todos los Homo sapiens provenimos de una población que quedó en África tras un fuerte cuello de botella que sufrió la especie hace 50.000 años, después del cual se extendió por todo el mundo (no me estoy refiriendo a Lucy, que vivió hace 3,5 millones de años, sino a una población muy posterior).

Esta pregunta es trampa, ya que al decir mono nos estamos refiriendo a una especie de primate que existe en la actualidad (el chimpancé). Pues las evidencias nos hacen pensar que tanto ellos como nosotros provenimos de un antecesor común, un homínido que existió hace unos millones de años, que a su vez evolucionó de otros ancestros primates. Como ya he comentado en más de una ocasión en este y otros medios, la evolución es un cambio gradual y continuado en el que unos organismos dan otros.

Para quien no lo sepa Nezareth Castillo Rey es un niño que se dedica a predicar (me gustaría decirle cuatro cosas a sus padres). Se hizo famoso gracias a un vídeo en YouTube que tienen puesto aquí abajo:

Como ven, decir algo gritando de no es señal de que sea verdad. En primer lugar dice que la evolución según la entiende el  lamarckismo (unos organismos vienen de otros) es una idea científica actualmente aceptada, cosa que, ni que decir tiene, es totalmente falsa. Y en segundo, utiliza como alternativa el creacionismo (no existe evolución, dios creó tal y como somos ahora, y en el ser humano se lo curró de veras).

Hay cosas que no cambian, ya en tiempos de Darwin sus críticos no comprendían su Teoría.  Esta navidad, en vez de un micrófono, les regalaría un ejemplar de El Origen de las Especies. Tal vez, por denostar la evolución, esta los haya dejado de lado.

caricatura de darwin

Fig. 2: Caricatura de Darwin, representado como el final de una sucesión lineal de organismos, ideas lamarckistas que para nada defendió. En la actualidad, muchas personas que prodigan el “diseño inteligente” usan esta concepción para criticar a los biólogos y demás científicos.


[1] “El debate Huxley-Wilberforce”. El Tamiz | Enlace

[2] “Las 5 teorías de Darwin”. EvoVagariO | Enlace

[3] “Evolución”. Evovagario | Enlace

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Dos biografías de Darwin

Esta semana he estado un poco ocupadillo y no he tenido tiempo para preparar ningún contenido nuevo. Por esto, mientras tanto, os dejo dos documentos muy interesantes para conocer la vida de Darwin.

En el programa de radio La rosa de los vientos, un programa interesante para los amantes de la cultura (aunque en ocasiones tocan temas pseudocientíficos), el fallecido periodista Juan Antonio Cebrián hizo, como acostumbraba, una bella y rigurosa biografía de Darwin. Lo podéis disfrutar, por ejemplo aquí, aproximadamente a partir del minuto 59.

En la serie de dibujos Érase una vez los inventores, Darwin es el protagonista en el capítulo 15. Disponible en streaming o descarga directa.

Con esto me despido. Volveré con nuevos temas próximamente.

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