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Posts Tagged ‘Coevolución’

En Alicia a través del espejo, secuela del libro de Lewis Carrol Alicia en el país de las maravillas, se narra cómo los habitantes del país de la Reina Roja tienen que correr para mantenerse en el mismo sitio.

Alicia miró alrededor suyo con gran sorpresa.

-Pero ¿cómo? ¡Si parece que hemos estado bajo este árbol todo el tiempo! ¡Todo está igual que antes!

-¡Pues claro que sí! -convino la Reina-. Y ¿cómo si no?

-Bueno, lo que es en mi país -aclaró Alicia, jadeando aún bastante, cuando se corre tan rápido como lo hemos estado haciendo y durante algún tiempo, se suele llegar a alguna otra parte…

-¡Un país bastante lento! -replicó la Reina-. Lo que es aquí, como ves, hace falta correr todo cuanto una pueda para permanecer en el mismo sitio. Si se quiere llegar a otra parte hay que correr por lo menos dos veces más rápido.

Lewis Carrol, Alicia a través del espejo
alicia y reina roja

Fig. 1: En el país de la Reina Roja se debe de correr (evolucionar) para mantenerse en el mismo sitio (sobrevivir). Es una alegoría de lo que ocurre, por ejemplo en sistemas con una relacion ecológica antagónica, que es positiva para una parte y negativa para otra. | Autor: John Tenniel

Este relato ha inspirado para describir la carrera de evolutiva que se origina como fruto de la coevolución entre especies que tienen una relación ecológica de depredación, en la que una de ellas sale perjudicada (presa) y otra beneficiada (depredador); como ocurre en los sistemas depredador-presa propiamente dichos, hospedador-parásito, planta-herbívoro,… Pero no únicamente ocurre entre individuos de distinta especie, sino que esta competición podemos encontrarla dentro de una misma especie, entre los distintos sexos o, a nivel génico, entre los cromosomas B (supernumerarios) y los A (normales). Así, generalizando, podríamos concluir con que la condición principal para se produzca una carrera de armamento es una relación antagónica entre cada componente del sistema.

Esta carrera evolutiva pone de manifiesto un aspecto muy a resaltar. El ambiente no solo está formado por las condiciones físico-químicas características del medio al que los organismos están adaptados, sino que también lo está por los propios seres vivos con los que se relacionan; por lo que la Hipótesis de la Reina Roja quiere decir es que los cambios que la presa introduce para defenderse –por ejemplo, las acacias presentan grandes espinas– son fruto de la presión que hacen los depredadores para atacarlas –las jirafas presentan lenguas flexibles, fuertes y largas– y viceversa. Este mecanismo produce una evolución muy rápida de sus componentes debido al bucle de retroalimentación que se origina. De este modo el sistema en cuestión permanece en equilibrio, es decir, los componentes coexisten hasta que alguno de ellos decelere su evolución con respecto al resto y pierda la carrera (se extinga).

depredación

Fig. 2: Anurognathus ammoni, un pterosaurio del Jurásico superior de alemania cazando Kalligramma haeckeli. Un sistema depredador-presa cuya evolución se explica en buena media por la Hipótesis de la Reina Roja | Autor: Bogdanov, Dmitry

Más información: Wikipedia

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