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Posts Tagged ‘Agricultura’

Hace unos días visitemos con la asignatura de Suelos una finca experimental de cultivos subtropicales en Almuñécar. Distintas variedades de mangos, chirimoyos, nísperos y otros árboles traídos de diversos rincones del mundo eran estudiados para mejorar la producción y la sostenibilidad.

recolectando mangos

Fig. 1: Recolectando mangos (Mangifera indica) | Autor: B.navez

Una de las técnicas que los agricultores habían desarrollado para provocar la floración y, por tanto, la formación de fruto en cualquier época del año consistía fundamentalmente en la producción de alguna forma de estrés. Por ejemplo, a los chirimoyos (Annona cherimola) se les quitaba las 4 o 5 hojas más apicales de una rama mediante un gesto rápido, y exactamente a los 33 días la rama estaba florecida. La explicación que nos dieron fue que “los árboles detectan condiciones adversas y rápidamente empiezan a reproducirse, ya que de ello depende la supervivencia de la especie”.

Esta idea, a pesar de estar muy extendida, no es del todo correcta porque confunde la causa con el efecto. Me explico: la perpetuación de la especie no es el motivo por la que estas plantas comienzan a florecer ante una situación de riesgo, sino que es la consecuencia de que la evolución haya favorecido esta estrategia, y en la actualidad existan y podamos hablar de ellas. En la naturaleza, solo el ser humano tiene consciencia de la existencia de especies (que son, según el concepto biológico, poblaciones de individuos similares que pueden reproducirse entre sí dando descendencia fértil). La evolución no es un proceso que tienda a que las especies no se extingan (de hecho, este ha sido el destino del 99’99% de las especies que han existido), sino que como mucho es capaz de adaptar una población a un entorno. Por eso es una falacia que los organismos hagan algo “por el bien de la especie”. Y esto subyace de las características del propio mecanismo de selección natural, pues son individuos el objeto de la selección y la entidad que cambia no es otra que poblaciones (no necesariamente las especies).

Este es un ejemplo típico de errores arraigados en la sociedad, para los cuales es saludable discutir y corregir: esta quiero que sea una de las contribuciones a los demás de este blog.

Más información | Wikipedia, SESBE (Especiación: modos y mecanismos)

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