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Archive for 27 febrero 2011

Dentro de las células que forman parte de los tejidos reproductivos de algunos artrópodos encontramos un grupo de bacterias con muy mala leche que comúnmente conocemos como Wolbachia (Fig. 1). Son relativamente frecuentes, pues se ha estimado que entre 15-20% de todas las especies de insectos la muestran.

Wolbachia

Fig. 1: Microfotografía de electrones donde se observa una célula de insecto infectada con Wolbachia. | Autor: Scott O’Neill

Para transmitirse utilizan el citoplasma de los huevos y modifican la reproducción de sus hospedadores, produciendo incompatibilidad citoplasmática, partenogénesis, feminización o muerte de los machos infectados. En algunos casos los organismos dependen de Wolbachia como ocurre con las filarias, nematodos parásitos que producen la filariasis, que no pueden reproducirse si la bacteria es eliminada. Además pueden transmitirse horizontalmente entre diferentes especies.

Debido a su efecto sobre la reproducción tiene implicaciones en la evolución de las especies a las que infecta. Aquí nos centraremos en un experimento muy interesante realizado por S. R. Bordenstein y colaboradores [1]. En este trabajo, se estudian dos especies cercanas de avispas parasíticas del género Nasonia, N. giraulti y N. longicornis, donde la presencia de Wolbachia reduce drásticamente la descendencia híbrida entre ambas especies. La aplicación de un antibiótico tenía como efecto la producción de descendencía híbrida, que además de ser viable era fértil y origina descendencia cuando es cruzada entre ella misma.

Es un ejemplo de cómo una bacteria intracelular puede causar aislamiento reproductivo y es importante como mecanismo temprano de especiación  en insectos.  Durante los últimos años, esta bacteria está siendo sujeto de estudio intensivo y se están desvelando casos muy interesantes. Aunque solo infecta a artrópodos, yo no me metería con ninguna de estas bacterias, por lo que pueda pasar.

Esta es mi aportación al Carnaval de Biología, que en su primera edición ha sido dedicada a las bacterias.


[1] BORDENSTEIN, S.R. 2001. Wolbachia-induced incompatibility precedes other hybrid incompatibilities in Nasonia, Nature 409:707-710 | abstract

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Con este artículo inicio una sección denominada Evolución en la ciudad, donde hablaré de ciertos aspectos biológicos inspirados en detalles que se observan en nuestro día a día. Además, aprovecho la ocasión para invitaros a que me pongáis a prueba y contribuyáis con alguna idea.

Llevo ya unos añitos deambulando por la Facultad de Ciencias de Granada, y cuando las necesidades fisiológicas se convierten en una obligación te metes en el servicio que tienes más a mano. Tantas veces lo he necesitado y tan aburrido he estado que durante la última semana que me fijé en la variabilidad de rejillas de los urinarios que puedo visitar.

servicios

Fig. 1: Uno de los servicios. | Autor: EvoVagariO

Digamos que la mayoría son estánderes, la arquetípica rejilla con seis perforaciones circulares de centros en los vértices de un hexágono regular. Sin embargo, en las aulas “A”, el modelo es distinto, las rejillas tienen forma de cúpula con cinco hendiduras que salen como radios de él y son consecutivamente equidistantes (ver Fig. 2). Esto me recordó enormemente a la disposición del aparato ambulacral de los equinoideos (estrellas de mar, erizos, holoturias y lirios de mar).

estrella urinario

Fig. 2: Una estrella de mar y una rejilla. | Autores: Paul Shaffner y EvoVagariO

El aparato ambulacral es una serie de tubos interconectados que recorren todo el cuerpo de este grupo de animales (ver Fig. 3). Su función primaria es la de actuar como sistema circulatorio y respiratorio, sin embargo, en el transcurso de la evoución ha ido adquiriendo nuevas funciones, la de locomoción (y de ahí viene su nombre), fijación al sustrato, alimentación y órgano sensorial. Alrededor del esófago se encuentra un canal radial del que parte un conducto por cada uno de los brazos y, a su vez, de cada uno de estos conductos salen unas pequeñas ramificaciones llamadas pies ambulacrales.

aparato ambulacral

Fig. 3: Las entrañas de una estrella de mar. (1) Estómago pilórico. (2) Intestino. (3) Glándula rectal. (4) Canal pétreo. (5) Medreporito. (6) Canal pilórico. (7) Ciego pilórico. (8) Estómago cardiaco. (9) Gónada. (10) Surco ambulacral. (11) Ampolla del pie ambulacral. | Fuente: Hans Hillewaert

Este sistema de canales contiene un líquido similar al agua marina, salvo por algunas células y proteínas propias del organismo, que se encuentra a presión y se abre al exterior por el madreporito. Mediante variaciones en la presión del líquido que contiene y una serie de músculos, los pies ambulacrales sobresalen del cuerpo y comienzan a moverse, originándose un desplazamiento. A continuación, un interesante vídeo donde se pueden ver en acción los pies ambulacrales de un erizo.

Chulo, ¿verdad? La simetría pentarradial caracterísitica de los equinodermos es herencia de un ancestro de vida libre que no disponía de sistema ambulacral como se observa en la actualidad, sin embargo ha sido importante para su desarrollo, pues como ninguno de los canales radiales queda enfrentado en la zona del esófago, lo que ayuda a distribuir mejor la presión del líquido y evita que se creen regiones con una presión más alta. Algo similar ocurre en la rejilla del urinario. La idea es que el agua que entra por cada una de las 5 hendiduras no sale enfrentada con ninguna y así tiene vía libre para salir a la cañería (Esta es la teoría, a la hora de la práctica siempre está atascado, entre otras cosas porque existe gente incivilizada). Sin duda un curioso ejemplo de la inspiración que la tecnología tiene en la naturaleza biológica. Además, esta es una evidencia de que es poco probable que dios exista, pues en tal caso ya nos habría pedido tributos por derechos de autor.

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No consiste en disfrazarse cualquier estructura, especie o proceso biológico. Se trata de hacer alguna aportación en forma de texto, dibujo, canción, teatrillo, acerca de un tema de biología, que en este caso son los microorganismos. El blog organizador es Microgaia. Por si no os habéis quedado con la copla, podéis ver ejemplos de otros carnavales de matemáticas, de física y química.

Instrucciones para participar en el Carnaval de Biología

1. Participación libre.

2. Cada mes el blog anfitrión anunciará el inicio del Carnaval indicando la fecha de comienzo (se recomienda que sea la misma que la del anuncio) y la fecha de fin del mismo (preferiblemente a finales de cada mes). La elección del blog anfitrión de cada edición la hará libremente el último blog que la haya organizado. Se puede recurrir a amigos, familiares o vecinos blogueros. Para participar no hace falta tener blog propio, se puede publicar en el de un amigo, familiar, vecino…y se hará mención expresa al autor o autores.

3. La temática será libre pudiendo ser de cualquiera de los muchos campos dentro de la biología: evolución, botánica, zoología, microbiología, bioquímica, genética, etc. Por supuesto también es libre el contenido de la misma. Aunque el anfitrión puede proponer un tema concreto sobre el que los participantes pueden escribir, dibujar, cantar, o lo que tengan pensado.

4. Cada entrada (post) publicado deberá indicar que participa en la n-Edición del Carnaval de biología citando y enlazando al blog organizador. Tenéis dos posibles formas de avisar, directamente al blog anfitrión o al twitter del carnaval @biocarnaval.

5. Cada organizador puede ir mejorando e innovando con nuevas propuestas y apuestas. Todo debe funcionar solo. Si alguien se ofrece a crear una web y/o un logo o banner para el carnaval mucho mejor.

Para esta primera edición el tema propuesto es: Las bacterias y el blog organizador es Micro Gaia. Pero recordad que podéis escribir, cantar, pintar… sobre otros temas relacionados con la biología

Fecha de inicio: 09/02/2011

Fecha de cierre: 01/03/2011

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Casi dos años sin apenas publicar ningún post es mucho. No por falta de tiempo, sino de ganas dejé de publicar en este blog y ahora creo que lo necesito. La verdad es que en este tiempo han pasado muchas cosas: terminar la carrera, mi primer congreso, mi primer artículo científico aceptado y empezar el máster, son los hechos más relevantes que me han abordado en los últimos meses.

Actualmente sigo en Granada, donde pronto comenzaré el doctorado en el grupo de investigación donde llevo 3 años arrimando el hombro, mientras tanto continúo mis investigaciones esperando que salgan convocatorias y resoluciones para alguna beca predoctoral. Poco a poco voy sintiendome más liberado de la opresión que una carrera que hacía dos años y medio me había dejado de interesar y tal vez por eso sea un buen momento para volver con esta historia. No sé si quedará alguien por ahí, me imagino que sí, que para eso está el Google Reader o el Twitter. Y entre todos vosotros, un saludo especial a Copépodo y Alfie, quienes desvirtualicé en la Jornadas “Blogs y Ciencia” y que me animaron a proseguir con el bloj ;P . También me gustaría mencionar a Dr.Litos, con sus belenes en los -80.

Menos cháchara y más acción, tengo en el horno borradores que nunca llegaron a salir a la calle y que rescataré junto a algunas cosas nuevas que he ido aprendido últimamente.

Que sí, que sí. Que el telón se alza. Pongansen sus gafas 3D y disfruten de la Evolución.

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